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El Museo de Chora es uno de los lugares más visitados de Estambul, pero muchos desconocen que colindante a este famoso museo se encuentra la Sinagoga de İştipol, un recuerdo vivo de la vibrante comunidad judía de Balat y uno de los escasos templos de madera que sobreviven en Turquía.

Sinagoga de İştipol Estambul

Estrella de David en la fachada de la Sinagoga de İştipol  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Fundada por judíos sefardíes procedentes de Macedonia

La expulsión de los judíos de España llevó a pequeñas comunidades sefardíes a instalarse, a mediados del siglo XIV, en el territorio de la actual república ex yugoslava de Macedonia, siendo uno de los lugares elegidos la ciudad de Štip (İştip en turco).

La comunidad judía de Štip prosperó hasta que la conquista otomana de la ciudad cambió los roles políticos y religiosos en todo el territorio, generando una nueva perspectiva social que llevó a algunos judíos a emigrar de nuevo con destino esta vez a Estambul.  Hay que resaltar que los gobernadores turcos fueron relativamente tolerantes con los judíos, de hecho los sultanes promovieron que los mismos se instalasen en ciertos barrios de la capital otomana; esta tolerancia religiosa viene motivada por dos factores, por un lado por la valorada maestría profesional de los judíos y por otro para diluir la concentración de cristianos ortodoxos en ciertas de áreas de la ciudad (también se usaron a los armenios con el mismo objetivo), ya que su alto número podía suponer un peligro de revuelta.

Uno de los barrios destinatarios de esta emigración judía fue Balat, ubicado en el actual distrito de Fatih, y que aun a día de hoy preserva una de las mayores concentraciones de sinagogas activas de Estambul, como es el caso de los templos de Ahrida o Yambol.

Los judíos de Štip promovieron en Balat la construcción de una pequeña sinagoga que recibiría de forma popular el nombre de Estipolİştipol y que quedó situada al amparo físico de la Mezquita de Kariye, la cual ocupaba el edificio de la antigua iglesia ortodoxa de Chora.

Sinagoga de İştipol

La de İştipol es uno de las pocas sinagogas de madera que existen en Estambul  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Una de las pocas sinagogas de madera de Turquía

La de İştipol (İştipol sinagogu en turco) es una de las sinagogas más antiguas de Estambul, de hecho se tiene constancia documental de su construcción en 1693, pero algunas fuentes incluso hablan de la existencia de una anterior; la misma fue reconstruida en 1898 tras ser arrasada por un gran incendio que asoló el barrio en 1896.

Pese a ser una sinagoga pequeña y de decoración interior sencilla, reducida a los elementos esenciales de la liturgia judía, tiene gran valor arquitectónico al ser uno de los pocos templos turcos hechos en madera que han conseguido sobrevivir al paso de los años, motivo por el que está protegida desde el año 1987.

Exteriormente la sinagoga es solo visible en su parte posterior, ya que su fachada principal está tapada por un muro, de ahí que pase inadvertida, aunque uno la puede visibilizar parcialmente si sube a las escaleras de un bloque de viviendas de estética otomana situada justo en frente; este último edificio, pese a su mal estado de conservación, es también digno de ver al ser uno de las pocas construcciones históricas de madera que sobreviven en la zona, junto al conjunto de casas situadas en la cercana calle Kariye Bostanı.

Pese a la protección, esta sinagoga otomana ha sufrido graves problemas de conservación, iniciados con la emigración de judíos o bien a Israel o a distritos más modernos de la ciudad, hecho que despobló Balat de hebreos y conllevó el cierre al culto de la sinagoga en 1951, permaneciendo durante décadas en estado de semi-abandono y solo sobreviviendo de su ruina total por la labor desinteresada de ciertos miembros de la comunidad.

Sinagoga de Istipol

Miembros de la comunidad judía rezando en el interior de la sinagoga de Istipol http://www.turkyahudileri.com

Reabierta al culto en 2016 

Tras reformas menores, el 8 de enero de 2016 la sinagoga fue reabierta al culto con una ceremonia sencilla que atrajo a decenas de miembros de la comunidad judía de Estambul, entre ellos la del gran Rabino de Turquía Isaac Haleva.

Pese a todo, no se prevé que la sinagoga abra de forma regular, la misma aun carece de corriente eléctrica, quedando su uso reducido a eventos y festividades judías; con todo no esta de más acercarse a la sinagoga tras realizar visitar el Museo de Chora, porque quizás tengamos suerte y podamos disfrutar de este recuerdo en madera de la aportación judía a la ciudad de Estambul.


İştipol, la sinagoga de madera de Estambul
Actualizado el 28 marzo,2017.
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La sinagoga de Neve Şalom (Neve Şalom sinagogu en turco) es sin duda el principal referente de la comunidad judía de Estambul, no solo por ser el mayor de los templos hebreos de la ciudad, sino también por conformar el escenario más utilizado en la activa vida social y religiosa de esta histórica minoría.

Neve Şalom

Interior de la sinagoga de Neve Şalom  Foto: http://www.nevesalom.org

Neve Şalom, cuyo nombre significa “Oasis de Paz“, constituye un verdadero refugio de espiritualidad judía. De rito sefardí y ubicada en las cercanías de la Torre de Gálata, su discreta puerta exterior pasa generalmente desapercibida para turistas y viandantes, pero ello no quita valor a su hermoso y majestuoso interior donde caben hasta 2000 fieles en oración, los cuales se distribuyen en dos plantas siguiendo los cánones clásicos del sefardismo turco, donde las mujeres ocupan los asientos de la planta superior.  

Neve Şalom

Entrada a la sinagoga de Neve Şalom  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Este simbólico templo tiene su origen en los años 30 del siglo XX cuando el exponencial crecimiento de la población judía en el barrio de Gálata – Karaköy (el cual sigue siendo el vecindario con mayor numero de sinagogas activas de Estambul), llevó a la comunidad hebrea a plantear la creación de nuevas salas de oración, siendo el hall de un antiguo colegio femenino judío existente en la calle Büyük Hendek, en el actual barrio de Bereketzade, uno de los lugares elegidos. En 1948 se dio un paso hacia delante y se aprobó la construcción de una nueva sinagoga bajo proyecto de Elio Ventura y Bernard Motola, renovación espacial radical que supuso la destrucción del colegio y el levantamiento de un nuevo edificio, que pasó a ocupar el espacio físico que en el pasado ocupaba la desaparecida Sinagoga de Aragón.

Neve Salom Istanbul

Vista de las bancadas de Neve Salom Foto: http://www.nevesalom.org

El 25 de marzo de 1951 fue inaugurada por el Gran Rabí Rafael Saban convirtiéndose en poco tiempo en el principal escenario para la realización de ceremonias propias de la comunidad tales como bodas, funerales o Bar-Mitzvahs. Además, a lo largo de su historia también ha sido sede de importantes actos públicos como la conmemoración, en 1992, del 500 aniversario de la llegada de los judíos sefarditas a Turquía tras su expulsión de la España de los Reyes Católicos.

Un templo único y singular que ha sobrevivido hasta 3 ataques terroristas (1986, 1992 y 2003), los cuales se llevaron consigo la vida de 49 personas y a cuyo recuerdo se le dedican sentidas palabras en su interior, de hecho su histórico reloj permanece inactivo como recuerdo del momento en el que se produjo uno de ellos. Esta amenaza constante justifica un cierto celo por la seguridad que impide que la sinagoga pueda ser visitada sin un permiso especial del Rabinato de Turquía.

Con todo y pese la amarga historia reciente de la sinagoga, la misma sigue funcionando plenamente demostrando la capacidad de supervivencia y superación del pueblo sefardí, una comunidad que en 1492 fue expulsada de la península ibérica y que el Imperio Otomano acogió como sus súbditos, creando un vínculo fuerte entre dos pueblos que ha sobrevivido más de 5 siglos y cuyo mayor referente se encuentra en esta sinagoga que inspira paz, tanto en su nombre como en sus hechos.

Neve Şalom, la sinagoga más importante de Estambul
Actualizado el 23 mayo,2016.
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El barrio de Balat fue durante siglos uno de los epicentros de la comunidad judía de Estambul; tiempos de esplendor en el que el pueblo hebreo construyó numerosas sinagogas de las cuales solo unas pocas han llegado a nuestros días, entre las supervivientes se encuentra la conocida como Sinagoga de Ahrida o Kal de Ohrid.

Sinagoga Ahrida

Vista exterior de la Sinagoga de Ahrida en Balat  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Ahrida está considerada la sinagoga más antigua de Estambul, siendo construida a principios siglo XV por judíos Romaniotes procedentes de la localidad de Ohrid en la actual República de Macedonia, de ahí el nombre que recibe el templo. Estos judíos, que estaban asentados en la ciudad antes de la conquista otomana de Constantinopla, serían asimilados por los sefardíes, que tras ser expulsados en 1492 por los Reyes Católicos de España, se asentaron en el barrio y con el tiempo acabaron imponiendo su cultura y haciendo uso exclusivo de la sinagoga.

A lo largo de la historia la sinagoga sufrió innumerables modificaciones, de hecho el edificio actual poco tiene que ver con el que existía en sus orígenes y su impecable imagen es fruto de la reforma realizada en el año 1992 por el arquitecto Hüsrev Tayla con el fin de conmemorar el quinto centenario de la llegada de los sefardíes al imperio Otomano. Durante su reforma libre, el arquitecto se inspiró en la arquitectura y decoración que se presumía existía en el siglo XV, añadiendo elementos nuevos inspirados en el palacio de Topkapi y la villa de Amcazade Hüseyin Paşa.

Ahrida

Tebá de la Sinagoga de Ahrida con forma de barco   Fuente http://elirab.me/

Su interior es sencillo a la vez que cálido, con numerosas vidrieras y lamparas de época que con su luz iluminan una larga bancada de sillas de madera que en su configuración rodean los elementos más logrados de la sala el Arón Kodesh y la Tebá.

La Tebá de Ahrida es sin duda su característica más singular; se trata de una tarima elevada de madera con forma de proa de barco que se cree que representa los navíos que los sefardíes utilizaron para alcanzar la costa turca tras su expulsión de España y Portugal; aunque esta teoría no es aceptada por todos los historiadores de hecho muchos relacionan esta peculiar forma con el arca de Noé.

Arón Kodesh

Arón Kodesh de la sinagoga de Ahrid  Fuente http://elirab.me/

Como curiosidad indicar que la sinagoga fue la única en la que Shabbatai Tzevi, fundador de la secta judía-musulmana Dönme, rezó cuando el mismo visitó la ciudad. También es el único monumento judío que aparece representado en el popular museo Miniatürk.

El acceso a la Sinagoga de Ahrida (Ahrida Sinagogu en turco) esta cerrado al publico general y para su visita es necesario un permiso especial del Rabinato de Turquía; de todos modos existen numerosas agencias de viajes que incluyen la misma en sus paquetes turísticos y según cuentan los vecinos del barrio, en ocasiones el vigilante del templo permite el acceso libre a ciertos turistas.

Actualmente, dado que apenas quedan judíos en el barrio, su uso litúrgico esta limitado solo a ciertas celebraciones y eventos.

Ahrida, la sinagoga más antigua de Estambul
Actualizado el 5 setpiembre,2016.
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