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Donde las murallas dan fin a la antigua Estambul, se alza la impresionante cúpula de una mezquita firmada por el talentoso arquitecto Sinan y que homenajea a nada más ni nada menos que a Mihrimah, la famosa hija del sultán Suleimán y de su esposa Hürrem.

Mihrimah camii

Fachada de la mezquita de Mihrimah  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La Mezquita de Mihrimah (Mihrimah Sultan Camii en turco) se construye en un momento en el que la hija del sultán, tras la muerte de su esposo Rüstem Paşa, hereda una gran fortuna y se convierte en una de las mujeres más importantes y ricas del Imperio Otomano; esta nueva posición social le lleva a considerarse merecedora de un templo a la altura de su importancia y por ello encarga en 1562 a Sinan la construcción de una nueva mezquita.  

El extenso complejo fue finalizado en 1565 y además de la mezquita incluye un conjunto de madrasas, un hammam, un cementerio y una pequeña área comercial cuyos beneficios servirían al sustento futuro del monumento. 

Mezquita de Mihrimah

Patio de la mezquita  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Sinan se luce en el encargo y crea un templo pleno en innovaciones arquitectónicas, con un solo alminar, pero con una cúpula de gran porte que se alza sobre una de las 7 colinas de la antigua ciudad, de tal forma que su domo sobresale ampliamente sobre los edificios adyacentes.

Una vieja leyenda afirma que Sinan profesó secreto amor hacia Mihrimahy por ello le regaló un eterno homenaje a la princesa, haciendo una alegoría con el nombre de ella, que en persa significa Sol y luna; así hizo orientar a propósito la mezquita, de tal forma que el día del cumpleaños de la princesa, el 21 de marzo, el sol se pone tras la mezquita de Mihrimah y la luna nace tras otro templo del mismo nombre que levantó Sinan en el barrio de Üsküdar.

mezquita Turquía

Interior de la mezquita de Mihrimah  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Sea cierto o no la pasión de Sinan por la princesa, es evidente que el arquitecto dio lo mejor de sí para crear un complejo único al que se accedía por un hermoso patio porticado y en cuyo centro gravitaba una singular fuente de abluciones.

El edificio ha sido históricamente afectado por los terremotos que regularmente azotan Turquía, hecho que ha llevado a que la mezquita ha sido restaurado en incontables ocasiones. La última y reciente reforma ha contribuido especialmente a embellecer su interior, rico en amplios ventanales que regalan luz y color a un templo que oferta una gran sensación de amplitud.

Mezquita de Mihrimah

Cúpula de Mezquita de Mihrimah  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Un templo, que complementado con la visita a la cercana iglesia de Chora, constituye uno de los patrimonios esenciales que deben ser conocidos por los visitantes de Estambul, un lugar ideal para ver morir el sol y para añorar los gloriosos tiempos del esplendor otomano.


La mezquita de la hija de Suleimán
Actualizado el 9 julio,2018.
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La sinagoga de Hesed Le Avraam (Büyükada Hesed Le Avraam sinagogu en turco) es un templo judío ubicado en Büyükada, que sirve de oratorio para la comunidad judía que habita los meses de verano esta popular isla de Estambul.

Büyükada

Sinagoga Hesed Le Avraan Foto: http://www.turkyahudileri.com

La sinagoga fue construida en terrenos cedidos por Avraam Arslan Efendi Fresko, a cuyo honor se le dedicó el nombre del templo. Fue diseñada por el arquitecto Gabriel Tedeschi e inaugurada inicialmente en el año 1904 aunque sería renovada en 1921.

Sinagogas Estambul

Cúpula de la sinagoga de Büyükada Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La sinagoga está ciertamente oculta de la vista desde la calle, lo cual impide admirar su bella fachada. Pese ser una sinagoga de uso estacional, cuenta con una importante aforo distribuido por sus dos pisos, siendo la planta superior (tradicionalmente dedicada a la oración femenina) la más singular ya que su bancada a modo de palco se retuerce al son de su cúpula, de la cual cuelga una espectacular lámpara en araña, que ilumina el sentimiento judío que aun pervive en las Islas Príncipe.

Sinagoga Hesed Le Avraam
Actualizado el 7 junio,2018.
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Pese a su céntrica localización, anexo a la Mezquita Azul, y su larga presencia histórica en la ciudad de Estambul, el Arasta Bazaar (Arasta çarşısı en turco) sigue siendo aun un bazar bastante desconocido para el gran público y por ello aun es posible comprar sin los agobios existentes en los otros grandes mercados de la ciudad como el Gran Bazar o el Mercado de las Especias.

Este mercado otomano es contemporáneo en su construcción a la de Mezquita Azul (principios del siglo XVII), de hecho parte de los beneficios de las ventas iban destinadas al mantenimiento de este colosal templo.

Bazar de Arasta

Arasta Baazar  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El bazar, que se caracteriza por estar al aire libre, tiene un tamaño modesto (alrededor de 70 tiendas), pero alberga interesantes puestos de artesanía, así como de alfombras o de joyería. También se le conoce por el nombre de Sipahi Çarşısı, ya que en el pasado se vendían la ropa militar de la caballería de élite del Imperio Otomano conocida por el nombre de Cipayos.

Fue construido sobre los restos del antiguo Palacio Imperial Bizantino, de hecho en su interior se encuentra el acceso al Museo de los Mosaicos del Gran Palacio cuyos restos fueron descubiertos en los años 50.

Su estructura original fue destruida durante un terremoto en 1912 y hasta 1980 permaneció en ruinas, momento en el que el Arasta Bazaar fue reformado volviendo a su actividad comercial ahora muy volcada a la venta del turismo extranjero.

Arasta Bazaar, el mercado de la Mezquita Azul
Actualizado el 17 abril,2018.
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