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Ubicada en un barrio históricamente judío, la iglesia ortodoxa de Aya Paraskevi (Aya Paraşkevi Rum Ortodoks Kilisesi en turco) es uno de los escasos ejemplos de arquitectura cristiana en el barrio estambulí de Hasköy.

Aya Paraskevi

Iglesia ortodoxa de Aya Paraskevi Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Estéticamente no es un templo especialmente hermoso y de su planta basilical, solo podemos destacar su torre campanario y su pequeño patio bordeado por altos muros; su interior es más interesante y guarda algunas bellas muestras de iconos ortodoxos. El edificio actual es del siglo XIX, aunque su existencia es muy antigua de hecho sus raíces se extienden a la época bizantina y ha sido reformado innumerables ocasiones a lo largo la historia.

Esta iglesia, que rinde culto a Santa Paresceva una mártir cristiana del siglo II d.c., fue saqueada durante el Pogromo de 1955 y aunque la misma sigue bajo el amparo de la iglesia ortodoxa Griega, actualmente está regida por sacerdotes de la comunidad ortodoxa rumana.

Iglesia ortodoxa de Aya Paraskevi
Actualizado el 17 mayo,2018.
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Pese a su céntrica localización, anexo a la Mezquita Azul, y su larga presencia histórica en la ciudad de Estambul, el Arasta Bazaar (Arasta çarşısı en turco) sigue siendo aun un bazar bastante desconocido para el gran público y por ello aun es posible comprar sin los agobios existentes en los otros grandes mercados de la ciudad como el Gran Bazar o el Mercado de las Especias.

Este mercado otomano es contemporáneo en su construcción a la de Mezquita Azul (principios del siglo XVII), de hecho parte de los beneficios de las ventas iban destinadas al mantenimiento de este colosal templo.

Bazar de Arasta

Arasta Baazar  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El bazar, que se caracteriza por estar al aire libre, tiene un tamaño modesto (alrededor de 70 tiendas), pero alberga interesantes puestos de artesanía, así como de alfombras o de joyería. También se le conoce por el nombre de Sipahi Çarşısı, ya que en el pasado se vendían la ropa militar de la caballería de élite del Imperio Otomano conocida por el nombre de Cipayos.

Fue construido sobre los restos del antiguo Palacio Imperial Bizantino, de hecho en su interior se encuentra el acceso al Museo de los Mosaicos del Gran Palacio cuyos restos fueron descubiertos en los años 50.

Su estructura original fue destruida durante un terremoto en 1912 y hasta 1980 permaneció en ruinas, momento en el que el Arasta Bazaar fue reformado volviendo a su actividad comercial ahora muy volcada a la venta del turismo extranjero.

Arasta Bazaar, el mercado de la Mezquita Azul
Actualizado el 17 abril,2018.
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En 1914 se rodó la que está considerada como la primera película de la historia de Turquía, curiosamente la misma no trataba de un relato feliz, sino que versaba de uno de los sucesos más tristes en lo que se refiere al patrimonio arquitectónico de Estambul, la destrucción del Monumento Ruso de San Estefano (Ayastefanos Rus Abidesi en turco).

San Estefano Estambul

Monumento ruso a San Estefano

Este hermoso monumento, fue construido a finales del siglo XIX con el fin de conmemorar los muertos en la Guerra Ruso-Otomana que tuvo lugar entre 1877 y 1878; dicha guerra supuso una gran derrota para el Imperio Otomano, que tuvo que claudicar y firmar la paz en el conocido como Tratado de San Estefano. El acuerdo fue firmado en la antigua localidad costera de San Estefano (Ayaestafanos en turco), que actualmente se encuentra integrada en el cinturón urbano de Estambul y que cambió su denominación en 1926 pasando a ser conocida por el nombre de Yesilköy.

San Estefano Estambul

Capilla existente en el interior del monumento

Entre las condiciones del tratado se incluía la construcción de un monumento-santuario que homenajease a los fallecidos de la guerra (se estima que murieron unos 5000 soldados rusos) y que a la par permitiese agrupar los restos de los soldados que yacían dispersos en varios cementerios de la zona. Además, el Imperio Ruso quería que este monumento fuese construido en el lugar que marcaba el ímite que habían alcanzado las tropas rusas durante la guerra.

Ayastefanos

Destrucción del monumento ruso a San Estafano

Fue diseñado por el arquitecto ruso Bozarov y el edificio consistía en una estructura configurada en diferentes plataformas de estilo neobizantino y que crecían en altura a modo piramidal.

Su interior albergaba una capilla donde se incluía una lista con todos los nombres de los soldados rusos fallecidos y que fue pintada por varios pintores de la corte rusa, comisionados ex-profeso por el propio Zar Nicolas I. El monumento estaba coronado con una torre campanario de estilo neo-eslavo donde sobresalía una cúpula con forma de cebolla, propia de la arquitectura religiosa rusa.

El monumento no fue nunca del agrado del gobierno turco, de ahí que al inicio de la I Guerra Mundial y como consecuencia de la vuelta a las hostilidades entre los 2 países, se ordenase destruir el monumento, siendo dinamitado el 14 de noviembre de 1914.

Ayastefanos Rus Abidesi

Imagen del monumento tras su destrucción

El derribo tenía un claro fin propagandístico y nacionalista, de ahí que se solicitase al director de fotografía Fuat Uzkınay que grabase un documental del proceso de destrucción del edificio; dicho corto está considerado como el primer film de la historia de Turquía, aunque desgraciadamente no se guarda ninguna copia de dicha cinta.

En 2016, el gobierno turco anunció un acuerdo con Rusia para la reconstrucción conjunta de antiguos monumentos otomanos y rusos, entre ellos se encuentra el Monumento de San Estefano, aunque por ahora el proyecto no ha avanzado sustancialmente y permanece paralizado.

El desaparecido Monumento ruso de San Estefano en Estambul
Actualizado el 17 abril,2018.
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