Iglesia de San Constantino

Fachada de la iglesia ortodoxa de Aya Kostantin Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La Iglesia de San Constantino y Santa Helena (Aya Kostantinos ve Aya Eleni rum ortodoks kilisesi en turco) es un templo ortodoxo ubicado en el distrito estambulí de Beyoğlu y que rinde eclesiástico homenaje a Constantino I El Grande, emperador romano que legalizó el cristianismo a través del famoso Edicto de Milán.

La conversión al cristianismo del que fuera el fundador de Constantinopla fue muy tardía, ya que fue realizada en su lecho de muerte, con todo la iglesia ortodoxa y algunas iglesias católicas orientales lo consideran santo por su crucial papel en la historia del cristianismo, aunque no tiene tal consideración por la iglesia católica romana. De la que no hay dudas de su santidad es de su madre Santa Helena, a la cual también está dedicado el culto del templo.

El templo fue aparentemente finalizado en 1861 aunque en la placa de la entrada la fecha que aparece es la de 1881. Su tamaño y sus logrados interiores nos recuerda que en el pasado el barrio Tarlabaşı contaba con una dinámica y pujante población de origen griego, que tras los aires de libertad derivados de la reforma conocida como Tanzimat, pudieron construir nuevos e interesantes lugares de oración en Estambul.

Los sucesivos pogromos y las tensiones religiosas llevaron al despoblamiento del mismo a mediados del siglo XX, siendo las casas de los griegos ocupadas rápidamente por comunidades pobres de etnia gitana y kurda y en el caso de las iglesias de la zona por comunidades de cristianos árabes procedentes de la región de Antioquía, aunque actualmente todos estos grupos están siendo nuevamente desplazados por la expansión urbanística en la zona.

La iglesia está construida con vista a la fuerte pendiente de la calle Kalyoncu kulluğu y se encuentra protegida por fuertes muros que dificultan en parte la admiración del edificio que normalmente permanece cerrado al público lo que impiden ver su hermoso interior.

La singular fachada de estilo ecléctico fue renovada en 2003 y destaca por sus dos grandes torres campanarios, que flanquean una linterna central donde se ubica un hermoso reloj.

La iglesia que homenajea al emperador que legalizó el cristianismo
Actualizado el 5 septiembre,2017.
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reloj de Üsküdar

Torre reloj de Üsküdar  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La torre del reloj de Üsküdar (Üsküdar saat kulesi en turco) es un monumento de inspiración otomana que forma parte del paisaje urbano de este popular distrito de Estambul.

Esta fuente-reloj de color amarillo pálido está ubicada en el cruce entre las calles Eski Toptaşı y Dr. Fahri Atabey, y decora con su estampa el perfil de la cercana mezquita de Hacı Bedeli Mustafa Efendi.

Torre del Reloj de Üsküdar
Actualizado el 17 agosto,2017.
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Abdi İpekçi

Estatua que homenajea al periodista y activista Abdi İpekçi  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Esta estatua ubicada en el acomodado barrio de Nişantaşı homenajea a Abdi İpekçi, editor del periódico Milliyet que fue asesinado el 1 de febrero de 1979 por un par de miembros de una facción ultranacionalista conocida por el nombre de Lobos grises, entre los que se encontraba Mehmet Ali Ağca, artífice del fallido atentado contra el Papa en 1982.

Activista en pro de los derechos humanos y del respecto a las minorías turcas, promovió el laicismo en las instituciones y la reconciliación con el pueblo griego; sus posiciones políticas, pese a ser moderadas, le granjearon muchos enemigos que acabaron por darle muerte en el lugar donde hoy en día se ubica esta estatua, levantada por el gobierno de Şişli en el año 2000.

La estatua de 3,5 metros de altura fue diseñada por el arquitecto Erhan İşözen y representa a dos estudiantes sujetando el busto de Abdi y coronado por una paloma, simbolizando la paz que siempre promovió el periodista. 

Añadir que la calle donde él vivía y donde perdió su vida fue renombrada como avenida Abdi İpekçi, al igual que uno de los principales pabellones de la ciudad el Abdi İpekçi Arena localizado en Zeytinburnu.

Estatua homenaje al periodista y activista Abdi İpekçi
Actualizado el 18 abril,2017.
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