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San Nicolás

Iglesia ortodoxa de San Nicolás  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La iglesia ortodoxa de San Nicolás (Aya Nikola Rum Ortodoks Kilisesi en turco) es uno de los diversos templos ubicados en Estambul que honran la figura de este famoso santo turco, cuya vida se dice que sirvió de inspiración a la leyenda de Papa Noel.

Iglesia de San Nicolás

Torre de la iglesia de San Nicolás  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Este coqueto edificio se alza a pie de la avenida principal que cruza el barrio de Fener y no muy lejos del Patriarcado de Constantinopla, sede ecuménica de la ortodoxia cristiana a nivel mundial. Datada en 1837, aunque anteriormente existieron otras en la misma ubicación, la iglesia exhibe homenajes continuados al mundo del mar, ya que San Nicolás está considerado como uno de los patrones de los marineros.

Pese a su simbólico atractivo su puerta permanece generalmente cerrada al público, hecho que la convierte en una de las grandes desconocidas del patrimonio cristiano del barrio.

Iglesia ortodoxa de San Nicolás en Fener
Actualizado el 9 mayo,2016.
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Estambul retumba 5 veces al día ante la llamada de la oración procedente de las miles de mezquitas diseminadas por su geografía, pero esta melodía no siempre formó parte del paisaje sonoro de la ciudad, ya que hasta el siglo XV el cristianismo fue la fe dominante en la ciudad que de aquella recibía el nombre de Constantinopla.  

Un cristianismo que en Turquía pasó diferentes etapas, desde una clandestinidad total hasta su legalización en tiempos del emperador Constantino I (siglo IV d.c.); con el tiempo incluso llegaría a convertirse en la religión oficial, primero asociada al poder papal de Roma para posteriormente escindirse en diferentes ramas con dogmas de fe claramente diferenciadas. En este proceso de división del cristianismo es muy importante la fecha del 16 de julio de 1054, año en el que se produce el Cisma de Oriente creándose en Constantinopla un nuevo gobierno religioso centralizado entorno al Patriarca Oriental; este cambio creó las bases de la conocida como Corriente Ortodoxa (que significa “sangre del Este” en griego), rama que se convirtió en la religión oficial del Imperio Bizantino.

Patriarcado de Constantinopla

Patriarcado Ortodoxo de Constantinopla  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Tras la conquista otomana, el patriarcado, aunque fue tolerado por los nuevos sultanes, sufrió varios cambios de sede, originalmente se ubicaba en Santa Sofía, hasta que finalmente se asentó en el barrio de Fener en pleno Cuerno de Oro.

Durante siglos, el Patriarcado Ortodoxo actúo en algunos aspectos como una república independiente dentro del corazón de Estambul y se encargó en exclusiva de gestionar los asuntos relacionados con la comunidad ortodoxa que hasta el Pogromo de 1955 aun era relativamente numerosa en Estambul. Aunque el Patriarcado ha ido perdiendo poder dentro del entramado religioso de la ciudad, no ha cedido su importancia histórica, así es el único patriarcado ortodoxo (la religión ortodoxa es autocéfala y esta conformado por 15 patriarcas diferentes que aunque se coordinan en el dogma, pero que reconocen solo el poder de su propia autoridad jerárquica) que recibe el título de ecuménico (aunque curiosamente el gobierno turco no le reconoce dicho privilegio) ya que constituyó el primer patriarcado de la ortodoxia mundial y el resto de patriarcas le rinden respeto como tal.

El patriarcado no es fácil de encontrar entre la maraña de edificios y laberínticas calles que conforma el barrio, pero nos resultara mas simple si tomamos como referencia el Colegio Griego de Fener,  cuyos altos muros de color rojizo son visibles desde la distancia. Así si venimos por la carretera principal que discurre a pie de mar, deberemos tomar como referencia la vertical del colegio y en una de las paralelas a la carretera se encuentra la entrada del patriarcado flanqueada por algunos puestos de souvenirs.

Catedral Patriarcal Estambukl

Catedral Patriarcal de San Jorge  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El espacio sigue la sintonía de los centros cristianos de la ciudad y esconde sus encantos tras grandes muros, que echa para atrás a los turistas tímidos pese a que la entrada es gratuita y libre. Las puertas de acceso son de triste recuerdo para la comunidad allí existente ya que en las mismas fue colgado el cuerpo sin vida del patriarca Gregorio V, líder ortodoxo que fue considerado por el Sultan Mahmut II como uno de los hostigadores de las revueltas de 1821 que conllevarían la independencia de Grecia que de aquella formaba parte del Imperio Otomano.En su homenaje la puerta de entrada tradicional fue bloqueada y no se ha abierto desde entonces.

Si superamos la timidez y nos adentramos en el interior, nos encontraremos con un coqueto espacio ajardinado, flanqueado por edificios de madera que constituyen la sede administrativa y biblioteca del centro, así como los alojamientos propios para la vida de la comunidad que reside en el recinto, entre las que se incluye la residencia privada del patriarca Bartolomé, aunque normalmente el mismo suele vivir en otra parte de la ciudad.
Patriarcado de Estambul

Exterior del Patriarcado  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La visita esta capitalizada en la Catedral Patriarcal de San Jorge, que nos recibe con una imponente, a la vez que simple en su decoración, fachada de piedra, que sirve de antesala para un bello interior en donde destaca una impresionante exhibición de retablos de gran valor histórico y un majestuoso trono que sirve de acomodo al patriarca, quién siempre debe ser alguíen nacido en Turquía por exigencia del gobierno turco.

De entre los objetos más buscados, especialmente por los peregrinos de origen griego quienes constituyen los principales visitantes del templo, se encuentran las reliquías de martires como Santa Eufemía, Omonia y Theophano, además de la conocida como Piedra de la Flagelación, la cual esta considerada omo la roca contra la que Jesús fue flagelado.

El ambiente general del patriarcado es intimo, hasta tal punto que el olor a cera y la luz vespertina nos invitan contantemente a la reflexión y a la convivencia, en el que es un espacio de oración a la vez que cargado de historia, una visita fundamental que muchos desconocen de su existencia, pero que complementa toda la riqueza de la ciudad de Estambul.


Patriarcado Ortodoxo de Constantinopla
Actualizado el 18 febrero,2016.
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