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Vivir casi al lado de uno de los monumentos más famosos de Estambul, el Museo de Chora, no ha supuesto un importante trasiego de turistas hacía la iglesia de Pammakaristos pese a que su colección de mosaicos bizantinos son equivalentes en antigüedad y belleza; quizás sea su localización en uno de los barrios más conservadores de Estambul (Çarsamba) lo que ha provocado que el turista clásico la ignore, con todo si uno ha visitado la iglesia de Chora y ha disfrutado del arte bizantino no esta de más desviarse 10 minutos y acercarse a esta pequeña pero a la vez bella iglesia-mezquita.

Pammakaristos

Exterior de la iglesia de Pammakaristos  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Pammakaristos toma forma y altura tras la caída del Imperio latino de Constantinopla en 1261; la vuelta a la ortodoxia bizantina provoca la reconstrucción de muchas iglesias y así de las ruinas de otra previa surge el templo de Theotokos Pamakaristos construido entre 1292 y 1294 por Miguel Ducas Tarchaneiotes, sobrino del emperador Miguel Paleologo VIII. Años más tarde la esposa de Miguel Ducas, María, añadiría una capilla lateral o paraclesion que hoy en día conforma el núcleo principal del museo y que contenía de las tumbas de sus mentores.

Pese a la caída de Constantinopla y la llegada de los otomanos, la iglesia continuó durante largo tiempo celebrando culto cristiano entre sus paredes, de hecho acogió desde 1455 a 1586 el patriarcado ortodoxo hasta que este se trasladó definitivamente a su actual sede en el barrio de Fener.

paraclesion de Pammakaristos

Los mosaicos bizantinos lucen en el techo del paraclesion de la iglesia de Pammakaristos  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Desprovisto del amparo espiritual del patriarca, llamó la atención del sultán Murat III el cual quiso celebrar sus victorias bélicas en Georgia y Azerbayán reconvirtiendo la iglesia en una mezquita, que en 1592 pasó a denominarse Fethiye Camii.

El nuevo templo musulmán alteró la distribución interior y destruyó la belleza original que atesoraba la iglesia sin aportar elementos arquitectónicos de interés, con suerte el paraclesión fue salvado y restaurado a mediados del siglo XX por el Byzantine Institute of America y el centro de estudios bizantinos de Dumbarton Oaks

La visita al museo (inaugurado en 2006) puede parecer corta ya que el espacio a descubrir es pequeño y se reduce a los jardines exteriores y al paraclesión, pero una vez dentro la concentración de mosaicos solo puede ser considerada como espléndida, puzzles de diseño espiritual que reflejan a Jesús y a diferentes referentes cristianos como la Virgen María, San Juan Bautista o el mismo San Gregorio. 

Quizás lo más sorprendente y valioso de este espacio es ver como estas piezas del arte bizantino tardío dominan la vertical hasta un punto que su admiración puede provocarnos cierto dolor de cuello, aflicción temporal que se compensa con el disfrute de los que son algunos de los mosaicos bizantinos mejor conservados de Estambul solo superados en talento por los mostrados en las paredes de Chora y Santa Sofía.

Pammakaristos Estambul

Mosaicos bizantinos en la iglesia de Pammakaristos  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La visita se puede complementar acercándonos a la mezquita adyacente que exteriormente no está excesivamente alterada y aún guarda la belleza de ese juego de cúpulas único de la arquitectura preotomana. Su interior muestra un enfoque islámico sin elementos sobresalientes y con una decoración hasta cierto punto desordenada  que la hace diferente a otras mezquitas de Estambul. Indicar que las mujeres suelen estar muy limitadas en su acceso al templo (es decir rápidamente serán dirigidas a la sección de mujeres) dado el celo del personal de la misma que se nutre del intenso conservadurismo que invade el barrio.

Fethiye camii

Mezquita de Fethiye  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Pammakaristos es reflejo de la grandeza visual y arquitectónica del periodo bizantino, un monumento pequeño pero cuyos detalles son grandes en historia y valor, un resumen del intenso rico pasado de la ciudad de Estambul. 

Para ver la localización de la iglesia de Pammakaristos pinchar aquí

Pammakaristos, la otra joya bizantina de Estambul
Actualizado el 15 diciembre,2016.
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Süleymaniye hamami

Baños turcos de Suleimán  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Los baños de Suleimán (Süleymaniye hamamı en turco) fueron construidos entre los años 1550 y 1557 por el famoso arquitecto Sinan bajo petición expresa del sultán Suleimán, el cual sería uno de sus principales usuarios dándole eterno nombre al hamam.

Fue cerrado en 1924, poco después del fin del Imperio Otomano, siendo reabierto en 2004 tras una profunda restauración y mejora de las instalaciones.

Formaban parte del majestuoso complejo o külliye de la mezquita Süleymaniye,  y es uno de los baños turcos más antiguos de Estambul y uno de los pocos que es mixto (normalmente en los baños turcos los hombres y las mujeres se bañan en recintos separados) estando su clientela enfocada a parejas y familias.

No está permitido el acceso a hombres y mujeres solos y todos los masajistas del hamam son del género masculino.

Website: www.suleymaniyehamami.com.tr

Baños de Suleimán
Actualizado el 4 octubre,2016.
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La Iglesia de Aya Mina (Samatya Aya Mina Rum Ortodoks Kilisesi en turco) es uno de los templos ortodoxos más importantes de Samatya, una zona predominantemente cristiana del distrito de Fatih en Estambul.

Aya Mina

Fachada de la iglesia de Aya Mina  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El templo actual fue construido en 1833 por el arquitecto Konstantis Yolasığmazis y se asienta sobre las ruinas de un antigua iglesia que honraba a San Policarpio de Esmirna y que fue destruida por el gran incendio que afectó a Samatya en 1782.

El edificio está localizado en un promontorio, de tal forma que desde la calle principal muestra gran parte de su cuerpo que toma cimientos sobre un taller mecánico de lavado que afea el conjunto. En los aledaños del centro de lavado, se ubican los existen los restos de un primitivo Martyrium cristiano.

Samatya Aya Mina Rum Ortodoks Kilisesi

Entrada de la iglesia de Aya Mina  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Sobre su perfil destaca especialmente su lúcido campanario, añadido tras la reformas de Tanzimat y un muro alto que bordea el recinto por la calle superior donde se encuentra la entrada al público y donde su ubica otro campanario más modesto.

La iglesia, que recibe su nombre de un manantial sagrado o Ayazma que homenajeaba a San Menas, sufrió importantes daños durante el Pogromo de 1955, aunque fue restaurada y actualmente puede ser visitada aunque en muchas ocasiones la puerta permanece cerrada.

Aya Mina

Campanario de la iglesia ortodoxa de Aya Mina  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño


Iglesia ortodoxa de Aya Mina en Samatya
Actualizado el 29 julio,2016.
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