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Donde las murallas dan fin a la antigua Estambul, se alza la impresionante cúpula de una mezquita firmada por el talentoso arquitecto Sinan y que homenajea a nada más ni nada menos que a Mihrimah, la famosa hija del sultán Suleimán y de su esposa Hürrem.

Mihrimah camii

Fachada de la mezquita de Mihrimah  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La Mezquita de Mihrimah (Mihrimah Sultan Camii en turco) se construye en un momento en el que la hija del sultán, tras la muerte de su esposo Rüstem Paşa, hereda una gran fortuna y se convierte en una de las mujeres más importantes y ricas del Imperio Otomano; esta nueva posición social le lleva a considerarse merecedora de un templo a la altura de su importancia y por ello encarga en 1562 a Sinan la construcción de una nueva mezquita.  

El extenso complejo fue finalizado en 1565 y además de la mezquita incluye un conjunto de madrasas, un hammam, un cementerio y una pequeña área comercial cuyos beneficios servirían al sustento futuro del monumento. 

Mezquita de Mihrimah

Patio de la mezquita  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Sinan se luce en el encargo y crea un templo pleno en innovaciones arquitectónicas, con un solo alminar, pero con una cúpula de gran porte que se alza sobre una de las 7 colinas de la antigua ciudad, de tal forma que su domo sobresale ampliamente sobre los edificios adyacentes.

Una vieja leyenda afirma que Sinan profesó secreto amor hacia Mihrimahy por ello le regaló un eterno homenaje a la princesa, haciendo una alegoría con el nombre de ella, que en persa significa Sol y luna; así hizo orientar a propósito la mezquita, de tal forma que el día del cumpleaños de la princesa, el 21 de marzo, el sol se pone tras la mezquita de Mihrimah y la luna nace tras otro templo del mismo nombre que levantó Sinan en el barrio de Üsküdar.

mezquita Turquía

Interior de la mezquita de Mihrimah  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Sea cierto o no la pasión de Sinan por la princesa, es evidente que el arquitecto dio lo mejor de sí para crear un complejo único al que se accedía por un hermoso patio porticado y en cuyo centro gravitaba una singular fuente de abluciones.

El edificio ha sido históricamente afectado por los terremotos que regularmente azotan Turquía, hecho que ha llevado a que la mezquita ha sido restaurado en incontables ocasiones. La última y reciente reforma ha contribuido especialmente a embellecer su interior, rico en amplios ventanales que regalan luz y color a un templo que oferta una gran sensación de amplitud.

Mezquita de Mihrimah

Cúpula de Mezquita de Mihrimah  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Un templo, que complementado con la visita a la cercana iglesia de Chora, constituye uno de los patrimonios esenciales que deben ser conocidos por los visitantes de Estambul, un lugar ideal para ver morir el sol y para añorar los gloriosos tiempos del esplendor otomano.


La mezquita de la hija de Suleimán
Actualizado el 9 julio,2018.
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Pese a su céntrica localización, anexo a la Mezquita Azul, y su larga presencia histórica en la ciudad de Estambul, el Arasta Bazaar (Arasta çarşısı en turco) sigue siendo aun un bazar bastante desconocido para el gran público y por ello aun es posible comprar sin los agobios existentes en los otros grandes mercados de la ciudad como el Gran Bazar o el Mercado de las Especias.

Este mercado otomano es contemporáneo en su construcción a la de Mezquita Azul (principios del siglo XVII), de hecho parte de los beneficios de las ventas iban destinadas al mantenimiento de este colosal templo.

Bazar de Arasta

Arasta Baazar  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El bazar, que se caracteriza por estar al aire libre, tiene un tamaño modesto (alrededor de 70 tiendas), pero alberga interesantes puestos de artesanía, así como de alfombras o de joyería. También se le conoce por el nombre de Sipahi Çarşısı, ya que en el pasado se vendían la ropa militar de la caballería de élite del Imperio Otomano conocida por el nombre de Cipayos.

Fue construido sobre los restos del antiguo Palacio Imperial Bizantino, de hecho en su interior se encuentra el acceso al Museo de los Mosaicos del Gran Palacio cuyos restos fueron descubiertos en los años 50.

Su estructura original fue destruida durante un terremoto en 1912 y hasta 1980 permaneció en ruinas, momento en el que el Arasta Bazaar fue reformado volviendo a su actividad comercial ahora muy volcada a la venta del turismo extranjero.

Arasta Bazaar, el mercado de la Mezquita Azul
Actualizado el 17 abril,2018.
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La antigua logia uzbeka de Sultanahmet (Özbekler Tekkesi o Buhara Özbekler Tekkesi en turco) se encuentra situada en las inmediaciones de la mezquita de Sokollu Mehmet Paşa en Estambul y durante siglos sirvió como residencia de los miembros de la orden sufí Naqshbandi.

Esta singular sede fue construida en 1692 y sirvió para ofrecer alojamiento a los miembros turcomanos y uzbekos de la orden, muchos de los cuales emigraron a la ciudad tras la conquista musulmana de Constantinopla en 1452.

sufismo Estambul

La logia sufí uzbeka  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Además, el edificio servía también como refugio temporal para místicos profesos del sufismo, que en su peregrinación a la Meca decidían hacer una parada en la tumba del sultán Eyüp, uno de los lugares más sagrados del Islam, o bien para tener una audiencia con el Califa otomano.

La sede es sorprendente en lo arquitectónico, entremezclando elementos occidentales con orientales clásicos o bien propios de la arquitectura nacional turca; sus estrelladas ventanas pueden hacer confundir al visitante con una sinagoga pero su singular alminar, situado sobre la puerta de entrada, despeja todas las dudas al respecto.

La prohibición de las logias sufís en 1925, hizo que el edificio perdiese su función religiosa y sirviese durante un tiempo como centro social y cultural para comunidades de originarias de Asia Central.

En 2006, el edificio fue restaurado por el gobierno municipal y en 2008 fue ocupado por Istanbul Design Center (İstanbul Tasarım Merkezi en turco), un centro educativo cuya función es contribuir a la investigación y el desarrollo del diseño y arte turco tradicional.

Nota: Existen otros antiguos monasterios de la orden, también denominados Özbekler Tekkesi, siendo especialmente conocidos los ubicados en los barrios de Eyüp y Üsküdar.

Antigua logía sufí uzbeka de Sultanahmet
Actualizado el 20 febrero,2018.
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