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Una hermosa fachada neoclásica sorprende a diario a los miles de peatones que caminan por la populosa avenida İstiklâl en Estambul, pero muchos ignoran que tras esa triple puerta, coronada por una estatua de la virgen, se esconde una de las parroquias católicas más antiguas de la ciudad: Santa María Draperis (Meryem Ana Draperis Latin Katolik Kilisesi en turco).

Quien consiga perder la vergüenza y traspasar la puerta, podrá adentrarse en los dominios de una pequeña república espiritual tan discreta que apenas nadie se percata de la existencia de un pequeño monasterio franciscano en su interior; monjes de varias nacionalidades que descienden las empinadas escaleras para orar en la iglesia que cierra el patio y que se encuentra flanqueada por bloques de apartamentos.

Santa María Draperis

Entrada de la iglesia de Santa María Draperis  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Una generosa donante que dio nombre al templo

El templo muestra una insulsa fachada exterior cuya simetría es continuamente rota por ventanales y que se encuentra coronada por un modesto campanario; frontón de entrada que anticipa una iglesia de planta cuadrada y de techo abovedado que se asienta en unos antiguos terrenos pertenecientes a Clara Bratola Draperis, mujer genovesa quién donó los mismos con el fin de levantar un templo que vería la luz en 1584 y cuyo nombre homenajea a su benefactora.

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Entrada de la iglesia de Santa María Draperis  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Un interior íntimo y bello

Edificio religioso de aire levantino que a lo largo de los siglos sufrió varios incendios, siendo la actual iglesia fruto de la restauración realizada en 1904 por el arquitecto Guglielmo Semprini, que concedió a su interior una belleza que anima a la reflexión y a la oración. Así la íntima luz de las velas nos revela una iglesia donde sobresale un altar de mármol rosa de Carrara, que está adornado por un icono donado por la propia Draperis y que es de uno de los pocos elementos que sobreviven de la iglesia original.

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Interior de la iglesia de Santa María Draperis  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Las paredes se llenan de escenas bíblicas y otras inspiradas en la vida y obra de San Francisco, pigmentos sagrados que se entremezclan con oraciones expresadas en varios idiomas, ya que las misas son celebradas principalmente en lengua italiana pero también en coreano e incluso en español, siendo una de las pocas iglesias de la ciudad donde existen servicios en nuestra lengua.

Pila bautismal

Pila bautismal  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Una autentica superviviente

Santa María Draperis es una iglesia que ha sobrevivido a incendios, guerras, terremotos y a mil avatares distintos a lo largo de su dilata historia y que actualmente lucha contra la caída agónica de población de origen italiana, pero que a costa de adaptarse sigue viva y manteniendo un impulso espiritual fuerte y de hecho es habitual ver numerosos feligreses en su interior, singularidad y fortaleza interior que la digna de una o varias visitas.

Santa María Draperis, una de las parroquias católicas más antiguas de Estambul
Actualizado el 18 octubre,2016.
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La comunidad italiana ha tenido históricos vínculos con la ciudad de Estambul; herencia compartida que enraíza especialmente tras la creación de la Podesta de Pera en el siglo XIII.

Esta colonia comercial genovesa, servirá de aglutinador para comerciantes italianos que prosperaron al amparo del prestigio de Constantinopla. La conquista otomana de Pera no supuso el fin de la comunidad católica italiana allí presente y aunque muchos de sus templos y edificios fueron ocupados, su presencia aun era ciertamente visible en Gálata y en el entorno İstiklal hasta principios del siglo XX, cuando el exacerbado nacionalismo turco, surgido tras la I Guerra Mundial, provocó migraciones masivas.

Consulado de Italia en Estambul

Consulado de Italia en Estambul  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Actualmente la comunidad levantina italiana es testimonial, aunque son muchos los italianos modernos quienes trabajan o estudian en Estambul; una pequeña comunidad que tiene en el Consulado de Italia en Estambul (İtalya Başkonsolosluğu İstanbul en turco) su centro de referencia social y cultural.

El consulado, situado en el barrio de Tomtom, ocupa los terrenos del antiguo Palazzo Venezia, la sede diplomática de la antigua República de Venecia. Tras la firma del tratado de Campo Formio en 1797, el imperio austriaco se hizo con las posesiones de los venecianos incluido el palacio estambulí que paso a ser destinado como residencia del embajador austriaco.

Otro tratado, el de Presburgo, hizo que el Palazzo fuese transferido a los franceses en 1808, volviendo a manos austriacas 2 años después, permaneciendo a las ordenes de Viena hasta el final de la I Guerra Mundial, cuando el colapso del Imperio Austro-húngaro dejó vacante el edificio que finalmente sería cedido a la nueva Italia unificada. El equipo consular de Italia se instaló definitivamente en el mismo, sirviendo durante algunos años como residencia del embajador de Italia en Turquía hasta que este se trasladó a Ankara, capital de la nueva república turca.

Actualmente, sus instalaciones abarcan no solo el consulado y la residencia del cónsul, sino también un cuidado y extenso jardín, unas bucólicas instalaciones que en el pasado alojaron al mismísimo Casanova y que hoy enamoran a los visitantes italianos, levantinos o turcos que tienen el privilegio de conocer esta escondida joya de Estambul.

Consulado General de Italia en Estambul
Actualizado el 18 junio,2016.
Publicado por

Consulado de los Países Bajos

Escudo del Consulado de Holanda en Estambul  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Edificio consular Holanda en Estambul

Edificio del Consulado de Holanda en Taksim  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Nombre: Consulado General de Holanda en Estambul (Hollanda Başkonsolosluğu en turco)

Web: http://istanbul.nlconsulate.org/

Arquitecto: Giovanni Battista Barborini

Localización: Istiklal Caddesi Nº 197, Tomtom (Beyoğlu)


Consulado General de Holanda en Estambul
Actualizado el 20 enero,2016.
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