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La ciudad de Estambul ha tenido históricas carencias en lo referente a grandes auditorios teatrales y musicales, esta debilidad se vio agudizada tras el cierre en 2008 del Centro Cultural Atatürk o AKM (acrónimo en turco de Atatürk Kültür Merkezi), un edificio multiproposito ubicado en la famosa plaza de Taksim y que tras casi una década cerrado volverá a abrir sus puertas con un nuevo aspecto en 2019, según ha anunciado recientemente el gobierno turco.

AKM Istanbul

Vista del proyecto de la reforma del Atatürk Cultural Center

Construido en 1969, el AKM era un símbolo del espíritu secular de la república y estaba considerado como el mejor centro de artes escénicas del país y uno de los más grandes del mundo. Era especialmente conocido por sus conciertos y operas, que se exhibían preferentemente en su sala central, con capacidad para más de 1300 personas aunque también contaba con varias salas auxiliares de menor tamaño para otro tipo de eventos.

El centro cultural, que recibía nombre del fundador de la república Kemal Atatürk, servía a la par de sede para la orquesta filarmónica de Estambul, el coro de música clásica turca y del conjunto de música folclórico de la ciudad.

El edificio histórico del AKM desarrollaba una arquitectura minimalista y funcional, aunque eso si muy controvertida estéticamente, especialmente por su difícil integración visual en la simbólica Plaza de Taksim.

AKM Estambul

Centro Cultural Atatürk en su estado actual  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Pese a las críticas hacía aspecto exterior del edificio y su controvertida conexión con la élite republicana turca, con los años se fue ganando el corazón de los estambulís, ya que permitía el acercamiento a la población a las expresiones artísticas más refinadas del panorama cultural turco e internacional, con constantes ofertas de entradas a precios asequibles o mismo regaladas que permitían que los jóvenes interesados pudieran acudir al recinto con cierta regularidad.

De hecho, su cierre en 2008 fue especialmente sentido por la juventud turca secular quienes defenderían el mismo ante los planes de demolición que le amenazaban y que se integraban en un proyecto más amplio que incluía la construcción de un centro comercial y la destrucción del cercano Parque Gezi, propuesta del ayuntamiento que provocó en 2013 una ola de graves disturbios que estuvieron a punto de hacer caer al gobierno de Erdogan.

En esta revuelta social, el AKM tuvo un papel visual muy importante ya que durante el tiempo que duraron las concentraciones, un gran número de pancartas colgaron de su fachada y de hecho hacía su edificio se dirigió la simbólica protesta realizada por el hombre de pie o Duran Adam.

yeni AKM

Imagen del Hall del AKM tras la reforma propuesta

Los manifestantes lograron salvar la vida del AKM, ya que el gobierno turco abandonó sus planes iniciales y decidió reformular por completo el proyecto elaborando uno nuevo que ha sido presentado en noviembre de 2017.

La idea del gobierno turco es reabrir el centro cultural en 2019, eso sí con una imagen totalmente renovada obra del arquitecto Murat Tabanlıoğlu, hijo de Hayati Tabanlıoğlu responsable del diseño final del edificio original.

Entre las principales novedades del nuevo proyecto, nos encontramos con una reforma completa de su imagen exterior que se hace más verde y luminosa y que sirve de antesala a un renovado y espectacular hall de entrada. Igualmente sala central tendrá un lavado de cara y además de modernizarse, verá doblada su capacidad hasta las 2500 personas.

Esta espectacular reforma permitirá a la cultura turca recuperar uno de sus iconos, permitiendo que Estambul pueda escalar posiciones en el panorama escénico a nivel mundial, devolviendo a la ciudad el prestigio que desprendía siempre el AKM.


Centro cultural Atatürk en Taksim
Actualizado el 12 noviembre,2017.
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En los últimos años, el gobierno islamista turco ha llenado de alminares el perfil de Estambul, en un afán por construir grandes mezquitas que no tiene parangón en la historia del país y solo comparable en magnitud a lo levantado durante los años posteriores a la conquista otomana de la ciudad.

El último proyecto aprobado y que se materializará en los próximos años será la Nueva Mezquita de Taksim, una vieja ambición del gobierno de Estambul; un majestuoso edificio que ha sido reconfigurado en innumerables ocasiones y cuyo diseño ha evolucionado desde una mezquita desbordante en lo arquitectónico y abierta a otros cultos no islámicos, a otra con influencias de estilo Art Decó, pero más clásica en su concepción y con mayor impacto visual en el entorno.

nueva mezquita de Taksim

Imagen de la nueva mezquita de Taksim cuando este finalizada

El objetivo del proyecto no es solo dar servicio a la comunidad islámica que vive en la zona, sino controlar a través de la religión una plaza como la de Taksim, cargada de gran simbolismo republicano y de lucha por los derechos sociales, la cual, además, durante muchos años sirvió como puerta de entrada a una de las principales áreas de residencia de las minorías cristianas.

La mezquita competirá en altura (30 metros) con las cercanas iglesias de Aya Triada  y Surp Hovhan Vosgeperan y tendrá capacidad para alojar a 2600 fieles en oración. La misma se construirá en la parte trasera de la galería de arte Taksim -Maksem, en un solar anteriormente utilizado por la policía para alojar material propio.

No sabemos como la nueva mezquita se integrará en la identidad abierta y cosmopolita de Taksim, pero es evidente que la misma va a cambiar para siempre el perfil y el ambiente sonoro del que es considerado el verdadero corazón de Estambul.

Proyecto definitivo de la nueva mezquita de Taksim
Actualizado el 20 febrero,2017.
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El goteo de inauguraciones de megaproyectos relacionados con Estambul es imparable y el último en añadirse a la lista es el nuevo túnel Eurasia (Avrasya Tüneli en turco) que va a permitir a los coches atravesar el Bósforo por un túnel que comunica el barrio de Kazlıçeşme en el lado europeo con el de Göztepe en el asiático.

Esta nueva vía subterránea, que fue comenzada a construirse en 2011, se englobaba en un ambicioso plan que buscaba ampliar las intercomunicaciones entre ambos extremos de la ciudad de Estambul y que ha ido tomando forma con las recientes inauguraciones del tercer puente del Bósforo y del metro subterráneo Marmaray.

Avrasya Tünel

Esquema del túnel Eurasia  Fuente: http://www.ensonhaber.com/

Esta autopista de peaje conformada por 2 túneles a distintos niveles (uno por cada sentido) permitirá aliviar de tráfico el centro de Estambul (se estima que será utilizado por 120.000 vehículos diarios), ayudando a mejorar uno de los problemas endémicos de la metrópolis. 

Resistente a terremotos y con un moderno sistema de control y gestión de emergencias, la autopista, cuando este a pleno rendimiento, llegará a trabajar 24 horas de continuo permitiendo velocidades de 80 km/h (en los tramos no subterráneos ) y de 40  km/h en los 5,4 kilómetros bajo tierra, en un túnel que llegará a introducirse hasta los 106 metros de profundidad.

El precio, además, es relativamente asequible ya que para un vehículo ligero el coste será de 15 liras (4 euros), dinero que deberá ser abonado a través de un novedoso sistema de peaje electrónico; cantidad que compensará a los conductores ya que hay que tener en cuenta que el ahorro en tiempo y combustible es considerable ya que el mismo recorrido a través de los puentes actuales podría llevar como mínimo 1 hora sin contar lo perdido en los habituales atascos de Estambul.

Un túnel que ayudará a reducir la contaminación, mejorará el tráfico y que facilitará la movilidad de los estambulís, un proyecto del siglo XXI que ayudará a mejorar la calidad de vida de una ciudad milenaria.

Inaugurado Eurasia, el nuevo túnel que cruzará el Bósforo
Actualizado el 26 diciembre,2016.
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