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palacio de los cesteros

Kiosco o palacio de los cesteros Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El kiosco o palacete de los cesteros (Sepetçiler Kasrı en turco),se trata del único superviviente de un conjunto de palacetes a pie de mar que estaban asociados al Palacio de Topkapi.

Fue construido en 1512 por el sultán Murad III, aunque el aspecto actual es fruto de la renovación realizada por Mahmut I en el siglo XVIII; tras su reforma sirvió como centro de prensa, aunque actualmente su uso esta asociado a la restauración y a la organización de eventos.


Palacete de los cesteros
Actualizado el 22 agosto,2016.
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El de Bukoleon (Bukoleon Sarayı en turco) fue uno de esos grandes palacios que marcaban el perfil urbano de la antigua ciudad de Constantinopla. Situado a pie del Mármara en el actual distrito de Fatih, se cree que fue construido en el siglo V por orden de Justiniano II aunque su estructura sufrió innumerables ampliaciones y modificaciones a lo largo de la historia.

Bukoleon Constantinopla

Representación de la Antigua Constantinopla elaborada por Antoine Helbert donde se observa el aspecto del Palacio y el puerto de Bukoleon

Funcionó como mansión imperial y puerto hasta que el auge del Palacio de Blachernae hizo que cayese en desuso; de hecho cuando las tropas otomanas conquistaron la ciudad el complejo ya estaba prácticamente en ruinas.

Palacio de Bukoleon

Ruinas del Palacio de Bukoleon  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Lo que en la que en el pasado fue una lujosa residencia ornamentada con estatuas de animales (algunas de las cuales se exhiben en el Museo Arqueológico), sufrirá una importante amputación patrimonial a finales del siglo XIX con la apertura de la vía férrea que comunicaba el resto de Europa con la estación de Sirkeci. Los sucesivos rellenos alejaron el complejo palaciego del mar y de hecho hoy en día se hace difícil imaginarse su aspecto original.

Bukoleon

Aspecto de las ruinas del Palacio de Bukoleon antes de la construcción de la vía férrea

Las ruinas del palacio se encuentran integradas en la extensión de las antiguas murallas de la ciudad, a la sombra del perfil de la Mezquita Azul y no muy lejos de la mezquita de Küçuk Ayasofya (o pequeña Santa Sofía).

Hoy en día el palacio suele pasar desapercibidas para los turistas y solo un cartel indicativo ubicado en un mal cuidado parque nos recuerda el glorioso pasado del que fue uno de los mas espectaculares y prestigiosos edificios de Constantinopla.

Palacio de Bukoleon, de joya de Constantinopla a olvidada ruina
Actualizado el 17 octubre,2016.
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El Cuerno de Oro es un mantel de hermosos monumentos que mágicamente dibujan una panorámica única que siempre ha encandilado a los viajeros que se acercan a Estambul. De toda esa colección de grandes joyas de la arquitectura solo un edificio guarda el honor de coronar esta simbólica asta, no es otro que el Palacio de Topkapi, autentico símbolo del esplendor del Imperio Otomano.

Topkapi

Biblioteca de Ahmed III al fondo junto a la Sala de las Audiencias (Arz Odası) a la derecha  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Con la caída del Imperio Bizantino, la ciudad de Constantinopla sufrió un cambio radical en su estructura física. El sultán Mehmet II era consciente de que la ocupación de la metrópolis bizantina había catapultado su prestigio, pero tal gloria necesitaba de un palacio a la altura de su nueva posición, por ello en el año 1462 se inició la construcción del que sería durante siglos la residencia de las dinastías otomanas.

La elección de la ubicación de esta mansión real no fue baladí, así se escogió el promontorio que domina la unión entre el Cuerno de Oro, el Estrecho del Bósforo y el Mar de Mármara; un lugar estratégico desde donde se podía otear y dirigir toda la ciudad.

Cormoranes

El palacio de Topkapi visto desde Üsküdar  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El entramado palaciego de Topkapi, uno de los más extensos del mundo, nació envolviendo varios patios interiores y desarrollando una extensa estructura defensiva que en algunos de los tramos se unió con los muros bizantinos. En la antiguamente inexpugnable muralla medieval se abrió una cuarta puerta, sobre la cual se dispusieron varias baterías de cañones. Esta entrada por extensión denominaría a todo el conjunto, ya que su nombre en turco “Topkapı Sarayı” significa literalmente “Palacio de la Puerta de los Cañones“.

Palacio de Topkapi Estambul

Patio de los apartamentos de la Reina Madre en el Harem  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Con todo hoy en día al actual museo se accede principalmente través de la Puerta Imperial o de Bab-i Hümayun, situada en las cercanías de la Basílica de Santa Sofía. El complejo que se abre ante este imponente acceso, se ha agrupado de forma clásica en 4 grandes patios con usos sustancialmente diferentes y que marcaban la dicotomía de un recinto que era tanto residencia como centro administrativo de poder.

Bağdad Köşkü

Bağdad Köşkü   Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El primer patio está formado por una extensa zona ajardinada que sirve de antesala al resto del palacio y en cuya extensión se halla la iglesia de Santa Irene. Tras este se accede a un segundo donde se estructura gran parte de los edificios de servicio (establos, cocinas, baños…), así como estancias militares y las principales áreas administrativas y de gobierno. Era aquí donde el Sultán daba la bienvenida a los embajadores extranjeros y administraba justicia. También era el epicentro de las principales ceremonias civiles y religiosas, de hecho era el lugar escogido para los actos de ascensión del trono.

Iftaree Pavilion Topkapi

Iftaree Pavilion  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Atravesando la conocida como la Puerta de la Felicidad (Bâbü’s-saâde), nos adentramos al tercer patio (Enderûn Avlusu) que constituye el verdadero corazón de la vida del palacio ya que era aquí donde el Sultán pasaba mayor parte de su tiempo. Estamos ante la zona más vistosa de toda la visita, un espacio donde la arquitectura otomana se exhibe con maestría y revela el lujoso estilo de vida de los gobernantes otomanos.

Nada más adentrarnos en el nuevo el patio nuestra atención se desvía a la Sala de Audiencias (Arz Odası) donde el Sultán frecuentaba realizar audiencias diplomáticas o reuniones con los altos cargos del gobierno. Este edificio era además el lugar elegido para la entrega del Sagrado Estandarte al comandante otomano que partía hacía una nueva campaña militar.

No muy lejos también se halla Biblioteca de Ahmed III y las salas que acogen el Tesoro real, una de las estancias favoritas de los turistas quienes se agolpan para observar una esplendida colección de joyas y otros objetos de valor, que fueron recopilados durante siglos por los dirigentes otomanos.

Palacio de Topkapi

Estancias del palacio de Topkapi  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Una de los lugares más hermosos del conjunto agrupado entorno al tercer patio, es el apartamento privado del Sultán (Has Oda). Una de sus características es que su estructura y decoración fue respetada y cuidada a lo largo de los siglos y de hecho apenas se introdujeron modificaciones en la misma, de ahí que aun conserve gran parte de los azulejos originales que datan de finales del siglo XVI. Este respeto histórico, tiene en parte que ver con el hecho de que es en este edificio donde se conserva algunas de las principales reliquias del palacio, como una de las dos túnicas de Mahoma (Hırka-I Saadet Dairesi) que se conservan en la ciudad (la otra se encuentra en la mezquita Hirka-I Serif).

Harem Estambul

Apartamentos privados del Harem  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El cuarto y último patio del palacio, consiste en un estético jardín de tulipanes que desemboca en una espectacular terraza panorámica, alrededor de la cual se instalan varios hermosos pabellones como el de BağdatIftaree o el de Revan. Con todo uno de los elementos más singulares de este espacio es la conocida como Sala de la Circuncisión, lugar donde tenía lugar esta ancestral práctica musulmana y en la que participaba todos los varones de la corte.

Harem

Interior del Harem  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Pero la visita a Topkapi no termina aquí, de hecho aun nos queda pendiente la parte del palacio más famosa a nivel mundial: el Harem. 

Este complejo entramado de habitaciones conformaba la residencia de la familia del Sultán así como de sus concubinas y eunucos. El Harem constituye uno de los estereotipos más asociados a la idea de lo turco, un destino privado que cumplía una función más amplia que la idea de placer atribuida por el mito occidental, de hecho servía como centro educativo y de reclutamiento de jóvenes extranjeros cuyo destino era el de servir como funcionario dentro del extenso Imperio Otomano.

Para acceder a esta parte del museo uno debe pagar una tarifa extra, pero sin duda constituye la parte más singular y hermosa del conjunto, un repaso único por la diversidad decorativa otomana, que se luce no solo en los dormitorios y apartamentos (brillantes en el caso de las estancias de la Reina Madre o del Príncipe heredero), sino también en los baños y fachadas exteriores.

Topkapi Harem

Apartamentos del Príncipe Heredero  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Maestría en los detalles que impregna a todo este simbólico palacio, un referente único cuyo perfil no solo ocupa el mejor emplazamiento de la ciudad sino que es pura expresión de la riqueza histórica de la ciudad de Estambul.

Topkapı, el palacio que corona el Cuerno de Oro
Actualizado el 17 agosto,2016.
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