El cocodrilo de Kadıköy

Si algún viandante pasea por las calles del centro de Kadıköy se sorprenderá por la existencia de una simpática estatua en bronce de un cocodrilo, ubicada en las inmediaciones de la iglesia armenia de Surp Takavor.

La estatua es un recuerdo de la cita del famoso geógrafo Estrabón, quien en el capítulo IV del libro XII de su célebre obra “Geografía” afirmo:

En este último país, en la desembocadura del Ponto, está situada Calcedonia, fundada por los Megarenses, el pueblo de Crisópolis, y el templo de Calcedonia; y ligeramente por encima del mar, el país cuenta con un manantial llamado Azaritia, que cría pequeños cocodrilos

Cocodrilo Estambul
El famoso cocodrilo de Kadıköy  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Con todo, es difícil de creer que existiera de verdad una colonia de cocodrilos en Calcedonia (antiguo nombre del hoy distrito de Kadıköy), al menos sin tener que remontándonos a la prehistoria, dado que el clima de Estambul es poco apto para estos animales y por el hecho de que por ahora no existen indicios arqueológicos de la existencia de los mismos en la época que Estrabón teóricamente visitó Estambul (entre los años 29 a. C. y 7 d.C.), aunque siempre es posible que alguien los criase como mascotas.

Por todo ello, la teoría más aceptada es que la frase del erudito de Amasya llegase a nuestros tiempos mal traducida y el mismo se estuviera refiriendo a un tipo de lagarto de cierto tamaño.

Sea un error o no de los traductores, la figura cocodrilo (a la que le han pintado sangre para darle un aspecto más sangriento) se ha convertido con el Toro, en uno de los símbolos de Kadıköy, un peculiar homenaje al paso por Estambul del que es posiblemente uno de los geógrafos mas relevantes de la historia.


Actualizado el 5 febrero,2019.
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