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Cuenta la leyenda que uno de los hombres más poderosos de Estambul recibió de un oráculo el peor de los presagios, ya que la voz del adivino afirmó que su amada hija iba a fallecer de una picadura serpiente antes de cumplir los 18 años. Temeroso del augurio, el padre decidió construir una torre en una isla con el fin de aislar a su retoña de los reptiles; allí vivió en secreto y seguridad hasta el día que la niña alcanzó su mayoría de edad.

Considerando la maldición superada, el padre fue al encuentro de su hija con una cesta de ricas frutas exóticas con el fin de celebrarlo, pero no se percató que entre las frutas se escondía un ofidio que mordió a la joven cuando esta quiso degustar uno de los manjares. La picadura venenosa provocó la muerte de la joven que fallecería en los brazos de su padre cumpliéndose así su trágico destino.

Torre de la Doncella

Torre de Leandro  Foto: Miguel Angel Otero Soliño

Se cuenta que esta legendaria muerte tuvo lugar en una torre de hermoso perfil que se alza en una pequeña isla ubicada del Bósforo en las cercanías del barrio estambulí de Üsküdar.

Un monumento que es conocido por este motivo con el nombre de Torre de la Doncella (Kız Kulesi en turco) y que con los años se ha convertido en uno de los iconos más famosos de Estambul y Turquía.

Uno de los edificios más antiguos de Estambul

Más allá de las leyendas, la Torre de la Doncella tiene una larga historia a sus espaldas, de hecho se puede considerar que es uno de los edificios más antiguos de Estambul, aunque su arquitectura y usos han cambiado sustancialmente a lo largo del tiempo.

Se dice que su existencia se materializó por primera vez en el siglo IV a.C., cuando el general griego Alcibiades construyó una torre que actuaba a modo de aduana controlando el paso de mercancías por el Bósforo.

La atalaya sería reforzada en el año 1110 d. C. durante el mandato del emperador bizantino Alejo I Comneno, quién le dotó de un juego de poderosas cadenas que extendidas hasta el Cuerno de Oro permitía controlar el tráfico de barcos.

Torre de la doncella

Representación de la leyenda que da nombre a la torre  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Los mil y un cambios de uso de la torre

Los otomanos la reconvertirían en un pequeño castillo, pero el gran terremoto de 1509, conocido como “El pequeño fin del mundo“, destruiría por completo la fortaleza y al ser reconstruida la torre paso a ser utilizada como altozano y faro.

A principios del siglo XIX, la isla fue reconvertida en improvisado hospital de cuarentena con el fin de evitar la propagación de epidemias de cólera y peste que asolaron la capital del Imperio Otomano.El sultán Mahmud II restauraría la torre en 1832, confiriendo al edificio un estilo barroco otomano cuya esencia aun sigue impregnando la estructura del edifico actual.

Ya en el siglo XX, la torre es utilizada con fines militares como almacén o estación de radar, siendo la última gran reforma la realizada en 1998 cuando se abre un restaurante y un pequeño museo en su interior.

torre de leandro Estambul

La torre de Leandro con el Cuerno de Oro al fondo  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Uno de los lugares más románticos de Estambul

La Torre de la Doncella, a día de hoy está abierta a los turistas quienes acceden a la misma a través de ferrys que parten desde Üsküdar y Kabataş; es especialmente conocida por los enamorados ya que muchos hombres turcos piden matrimonio a sus novias en el restaurante de la torre, de hecho las mujeres turcas siempre se muestran sospechosas cuando son invitadas a cenar en la misma especialmente si esto ocurre tras años de relación.

Leyenda de Leandro

Representación de la leyenda de Leandro Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Torre de Leandro

Sorprende ese vínculo con el amor y las bodas, cuando la torre está asociada a una de las historias de amor más trágicas: “La leyenda de Hero y Leandro”. Según se cuenta Hero era una sacerdotisa que rendía culto a Afrodita y que se enamoró de un apuesto joven llamado Leandro, quien vivía en la otra orilla del estrecho.

Torre de Leandro Estambul

Torre de Leandro  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La oposición de las familias a su relación, llevó a los amantes a hacer sus encuentros secretos y trasladarlos al amparo de la noche; para ello Hero encendía un fuego en la torre y la lumbre orientaba a Leandro que se echaba a diario a las aguas con el fin de poder abrazar durante unas horas a su enamorada.

Un día el viento soplaba con tal fuerza que el fuego se apagó, Leandro perdió su rumbo en la oscuridad y acabaría falleciendo ahogado. Al encontrar al día siguiente el cuerpo de su pareja en la orilla, Hero decidió suicidarse lanzándose al vacío desde lo alto de la torre, dando triste final a una leyenda que ha perdurado a lo largo de los siglos.

Muchos identifican a esta torre con la de la leyenda, de ahí que en castellano se denomine habitualmente al monumento como la Torre de Leandro, aunque las fuentes clásicas ubicaban la torre en el Estrecho de Dardanelos y no en el Bósforo.

Uno de los símbolos de Estambul y Turquía

Con independencia de su nombre la torre, su sorprendente fotogenia la ha convertido en uno de los símbolos promocionales de Turquía, hasta el punto que es habitual su representación en la publicidad publicada por la oficina de turismo de Turquía.

También es frecuente su aparición en series y telenovelas turcas y así como en películas internacionales, de hecho fue usada como decorado para la película de James Bond, El mundo nunca es suficiente.

No extraña que el mundo audiovisual la escoja con frecuencia ya que la Torre de la Doncella o de Leandro es un edificio embellecido por el mar y las leyendas, un decorado único e irrepetible sin el cual es imposible entender la hermosura e historia de Estambul.


Torre de la Doncella, uno de los símbolos más famosos de Turquía
Actualizado el 14 de octubre,2016.
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 Şile

El Castillo de Şile es una fortaleza genovesa del siglo XIV situada a las orillas del Mar Negro   Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El Castillo de Şile (Şile kalesi en turco) es una fortaleza de origen genovés del siglo XIV, que se encuentra ubicada en un islote a las orillas del Mar Negro; es el principal símbolo de Şile una pequeña localidad turística cercana a Estambul.

Su reciente restauración, terminada en 2015, ha sido fuertemente criticada a nivel nacional por muchos expertos ya que la misma alteró significativamente la estructura del monumento.

Faro de Şile
Actualizado el 12 mayo,2016.
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La Fortaleza de Anatolia (Anadolu Hisarı en turco) hoy en día puede pasar desapercibida entre los miles de monumentos de Estambul, pero este recinto amurallado ubicado en la desembocadura del canal de Göksu, jugó un papel clave durante la conquista otomana de Constantinopla al ahogar con su amenazante presencia el suministro de alimentos y materiales de la otrora gloriosa capital del Imperio Bizantino.

Fortaleza de Anatolia

Castillo de Anadolu Hisari  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Situada en el distrito de Beykoz, en el lado asiático de la ciudad, Anadolu hisarı está considerada como la construcción otomana más antigua de Estambul; fue construida en 1395 por orden del sultán Bayezid I quien lo uso inicialmente como puesto de observación del Bósforo con el fin de facilitar los movimientos de su ejercito ante el inminente asedio a Constantinopla.

Tras la construcción en 1452 de la Fortaleza de Rumeli hisarı (ubicada en el lado europeo), la Fortaleza de Anatolia dejo de ser una mera atalaya de 25 metros de altura, para convertirse en un bastión de gruesos muros que controlaba el tráfico marítimo proveniente del Mar Negro, impidiendo que los barcos de las colonias comerciales ubicadas en este pequeño océano suministrasen alimentos y materiales tanto a la colonia genovesa de Gálata (supuestamente neutral en el conflicto) como a la propia Constantinopla.

Anadolu hisari

Anadolu hisari desde Europa  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Para comprender mejor el efecto disuasorio que tenían estas fortalezas hay que tener en cuenta que ambas fortificaciones estaban armadas con potentes cañones (algo no muy habitual en la época) y que el fuego cruzado que generaban era letal para los lentos barcos de carga; todo esto añadido a que estos baluartes se encontraban ubicados en el punto más estrecho del Bósforo lo que facilitaba el impacto de los proyectiles.

Era tal el miedo a su potencia de fuego, que prácticamente no hubo intentos de atravesar esta línea defensiva (curiosamente los pocos navíos que lo intentaron lo lograron) y por ello las ciudades ubicadas en el Cuerno de Oro comenzaron a agonizar por falta de suministros, siendo este bloqueo uno de los principales motivos de la caída de la invencible Constantinopla.

Fortaleza de Anatolia

La fortaleza vista desde el mar  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Tras la conquista de la capital bizantina, Anadolu hisarı siguió funcionando como punto de control de barcos y aduana, para ser posteriormente destinada como prisión militar, para ser finalmente abandonada a su suerte al perder su carácter funcional y estratégico.

El fuerte fue restaurado a principios de los años 90 del siglo pasado, con el objetivo de ser reabierto como museo, pero el mismo sigue parcialmente cerrado y no se puede acceder a su interior; pese a todo el recinto amurallado y su entorno son merecedores de una visita, con hermosas casas otomanas de madera que se integran en el paisaje a la perfección acompañando en esta estampa mágica, el arte estético de palacios como el de Küçüksu.


Anadolu Hisarı, la fortaleza clave en la Caída de Constantinopla
Actualizado el 11 mayo,2017.
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