En una ciudad eternamente asediada como fue Constantinopla, la existencia de depósitos de agua era una necesidad vital ante el posible riesgo de inutilización del Acueducto de Valente y de su preciada agua fresca; por eso el Imperio Bizantino diseñó un gran número de almacenes subterráneos con el fin de garantizar que la ciudad nunca tuviera que sucumbir por la espada de la sed, así de esta necesidad nació la conocida como Cisterna Basílica (Yerebatan Sarayı en turco), una imponente a la vez que bella obra de ingeniería, que fue auspiciada por el emperador Constantino I el Grande (siendo ampliada y reformada por Justiniano) y que abasteció durante siglos al Gran Palacio de Constantinopla y a la basílica de Santa Sofía.

Basílica Cisterna

Cisterna Basílica  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Olvidada tras la llegada de los otomanos

La caída de la ciudad a manos otomanas en 1453 hizo que esta joya arquitectónica (como otras similares) permaneciesen en el olvido oficial durante años, aunque algunos habitantes mantuvieron el conocimiento de su existencia.

Redescubiertas por un investigador francés en el siglo XVI 

En 1545, los relatos sobre pozos subterráneos donde incluso se pescaban peces atrajeron la atención de Petrus Gyllius un investigador, que al servicio de los reyes de Francia, se encontraba en la ciudad recuperando manuscritos bizantinos; tras encontrar un acceso en el sótano de una casa en Sultanahmet, descubrió con sorpresa y admiración este mundo secreto que plasmaría en detalle en un libro posterior sobre su viaje.

Pese al redescubrimiento de las cisternas bizantinas, las autoridades otomanas no mostraron un especial interés en las mismas, de hecho, fueron usadas fundamentalmente como vertedero de residuos.

Puestas de nueva en valor

Será la llegada de los escritores románticos a Estambul los que pongan de nuevo en valor el monumento, al narrar vivamente el placer que les producía las excursiones furtivas a este auténtico Palacio de Agua. 

Con todo el complejo permanecerá cerrado al gran público hasta el año 1987, cuando el gobierno local restaura y acondiciona el espacio, creando un museo que a día de hoy es uno de los más visitados del país.

Cisternas Estambul

Las cisternas conforman un auténtico Palacio de Agua  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Un palacio sumergido

La cisterna siempre sorprenden a los turistas ya que al ver su difícil acceso nadie se hace a la idea de la enorme extensión que ocupa, hasta el punto que muchos lo conocen como el Palacio sumergido

Una vez dentro la mayoría de los visitantes experimentan un verdadero placer visual al observar como cientos de columnas se elevan desde las aguas creando una sucesión de arcos y bóvedas, que distribuidas en perfecta simetría, son iluminadas por unas cálidas luces que generan la impresión de estar en una Catedral de agua.

La verdad que es difícil explicar con palabras las desbordantes sensaciones que un lugar como este transmite, ese íntimo sentimiento que se siente cuando uno camina sobre las aguas repletas de peces, mientras la humedad propia de los ambientes subterráneos se convierte en sonido de goteo cuyo armónico compás se propaga por el aire y sortea el bosque de columnas y pasarelas hasta encontrarse con la silenciosa efigie de Medusa, cuya pétrea presencia sirve de asiento a una de las columnas.

Un conjunto único de 143 metros de largo por 65 de ancho, cuya capacidad máxima era de alrededor de 80.000 metros cúbicos de liquido elemento traído por complejas conducciones desde el propio Acueducto de Valente, y que a día de hoy es una de las paradas obligatorias si uno quiere saciar la sed vital de conocer la diversidad monumental de Turquía y Estambul.

Representación de Medusa

Representación de Medusa  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Basílica cisterna, el palacio de agua de Estambul
Actualizado el 10 mayo,2017.
Publicado por

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s